В 1957 году поступил в 2 МОЛГМИ им. Н.И. Пирогова, параллельно с учебой работал медбратом. Затем были ординатура, аспирантура, которую окончил досрочно, и защита кандидатской. С 1967 по 1975 гг. — ассистент и доцент кафедры внутренних болезней, которой заведовал профессор Павел Николаевич Юренев. В 34 года защитил докторскую диссертацию, вскоре получил звание профессора и возглавил кафедру госпитальной терапии 2-го МОЛГМИ им. Н.И. Пирогова (ныне РНИМУ им. Н.И. Пирогова Минздрава России).

В 1982 г. избран членом-корреспондентом, а в 1987 г. — академиком АМН СССР (ныне РАН). С 1987 по 1990 гг. — вице-президент АМН СССР.

В 1990 г. инициировал создание научного журнала «Пульмонология». Член редколлегий журналов «Терапевтический архив», «Врач», «Русский медицинский журнал» и «Journal of Environmental medicine and Environmental Sciences», «Respiratory Care».

Научный руководитель и бессменный президент ежегодного общероссийского национального конгресса «Человек и лекарство». Научный руководитель государственной научно-технической программы «Здоровье населения России» и президент одноименного фонда. Эксперт ВОЗ, председатель регионального отделения по СНГ INTERASTHMA, председатель Всероссийского научно-практического общества пульмонологов и ежегодных национальных конгрессов по болезням органов дыхания, член исполнительного комитета Общества православных врачей.

С 2005 по 2017  г. —  главный терапевт Минздравсоцразвития Российской Федерации. Почетный профессор Красноярского, Уральского, Башкирского, Архангельского, 1-го Санкт-Петербургского медицинских университетов и Московского Государственного Университета.

Руководитель (консультант) более 40 докторских и 116 кандидатских диссертаций. Автор 23 монографий и учебников, более 400 научных статей в фундаментальных журналах нашей страны и за рубежом

Награды:

  • Орден «Знак Почета»
  • Орден «За заслуги перед Отечеством» (2006)
  • Трижды лауреат Государственной премии Правительства РФ.