Кафедра анатомии отсчитывает свою историю с 1906 г. – с момента её создания на медицинском факультете МВЖК при деятельном участии заслуженного профессора анатомии Московского университета Дмитрия Николаевича ЗЁРНОВА. Д.Н. Зёрнов был выдающимся анатомом, известным, в частности, обширным «Руководством по описательной анатомии человека», которое около полувека являлось основным пособием для студентов и переиздавалось 14 раз. По совместительству Д.Н. Зёрнов возглавил кафедру нормальной анатомии этих курсов, которая работала в специально для нее построенном анатомическом корпусе с моргом, секционными залами и лекционной аудиторией. Позднее в 1928 г. корпус был надстроен и использовался кафедрой анатомии до 1985 г. Сотрудники кафедры большое внимание уделяли наглядности учебного процесса, много работали над приготовлением анатомических препаратов, часть которых составила позднее первые коллекции анатомического музея кафедры.

В 1917 г. кафедру возглавил ученик и последователь Д.Н. Зёрнова – профессор Александр Александрович ДЁШИН.  Под руководством А.А. Дёшина кафедра нормальной анатомии постепенно оформилась к 1930-м годам как полноценное научно-педагогическое подразделение. В ее составе работали опытные педагоги В.П. Савенков, О.В. Яхонтова, А.Г. Коротаева, И.Ш. Мелик-Пашаев, О.Д. Денисова, А.В. Кузьмина-Преградова, А.Э. Динцер, А.К. Нечаева-Дьяконова, С.В. Никольская и др. При жизни А.А. Дёшина через кафедру прошли более 20 тысяч будущих врачей.

В 1931 г., после создания во 2-м МГМИ педиатрического факультета, кафедра была разделена. Кафедру лечебного факультета до 1945 г. продолжал возглавлять А.А. Дёшин. Кафедру педиатрического факультета принял профессор Петр Петрович ДЬЯКОНОВ. Помимо учебного процесса на двух основных факультетах – лечебном и педиатрическом, где обучалось 1 600 человек, кафедры работали со студентами вечернего факультета, заочного отделения и недолго просуществовавшего физкультурного факультета. В преподавание активно вводились элементы сравнительной, возрастной, типовой анатомии, данные из медицинской практики, что значительно обогащало учебный процесс и придавало особую глубину анатомическим знаниям студентов.

В течение двух лет кафедра продолжала учебную работу в эвакуации на базе Омского государственного медицинского института. С января 1942 г. здесь велось и обучение студентов Объединенного Московского медицинского института. Часть сотрудников кафедры оказалась на фронте. В первые недели и месяцы войны на фронт ушли ассистенты А.С. Белопольский, П.П. Лощаков, аспиранты В.Д. Маринцова (Захаренко), Г.А. Савич, старший лаборант Н.А. Веселов, лаборант О.И. Суслова. В боевых действиях и работе медицинских подразделений армии принимал участие и ряд будущих сотрудников кафедры, позднее сыгравших большую роль в дальнейшем развитии кафедрального коллектива. Среди них – С.Ю. Фидрус, А.С. Гусев, В.Г. Владимирова, В.П. Винникова, В.В. Куприянов.

В пред- и послевоенные годы коллектив кафедры нормальной анатомии лечебного факультета 2-го МГМИ под руководством А.А. Дёшина, а позднее – профессора В.Н. Терновского, изучал в основном структуру компонентов мозга и их кровоснабжение, в т.ч. с помощью усовершенствованных сотрудниками методов тонкого препарирования мозга расщеплением мозгового вещества (С.Б. Дзугаева) и одномоментной полихромной инъекции сосудов. Так были исследованы ассоциативные и проекционные связи ряда нервных центров, кровоснабжение зрительного бугра хвостатого, красного, зубчатого ядер и пр. Сам А.А. Дёшин известен, кроме того, написанным им разделом «Краткий очерк учения о проводящих путях спинного и головного мозга и о вегетативной нервной системе», дополнившим 13-е издание «Руководства по описательной анатомии человека» Д.Н. Зёрнова (1938). Кафедра анатомии педиатрического факультета 2-го МГМИ во главе с П.П. Дьяконовым работала над профилизацией анатомии человека для будущих педиатров, а в научном плане изучала макро-микроскопическое строение стенок сосудов разных типов и бассейнов (венечных, сонных и легочных артерий, артерий конечностей, крупных вен), развивая идеи своего руководителя в аспекте динамической анатомии.

В 1953 г., после смерти П.П. Дьяконова, кафедры обоих факультетов были объединены. Общий коллектив возглавил академик АМН СССР, профессор  В.Н. ТЕРНОВСКИЙ – последователь школы П.И. Карузина, ранее руководил кафедрой анатомии Казанского университета, отделом анатомии Института нормальной и патологической морфологии АМН. Он известен работами по вегетативной нервной системе (вместе с Б.Н. Могильницким он создал первую отечественную монографию по этой проблеме), ангиологии. В.Н. Терновский как редактор и научный комментатор участвовал в издании переведенных на русский язык трудов Авиценны, Цельса, Галена, Везалия, был автором монографий о Везалии и Авиценне. Работы В.Н. Терновского получили широкое признание: он был членом ряда международных академий и обществ. Под руководством В.Н. Терновского кафедра успешно продолжала исследования по упомянутым выше направлениям. Выполнили и защитили докторские диссертации А.В. Кузьмина-Преградова, С.Б. Дзугаева, М.С. Грачева, В.Н. Мурат, Я.А. Рахимов, Р.И. Худайбердыев, Х.З. Захидов, С.Ш. Шахабутдинов и др. Под руководством В.Н. Терновского были защищены 17 докторских и 37 кандидатских диссертаций.

На кафедре продолжали работу многие опытные преподаватели довоенной поры, в т.ч. И.Д. Андреев и О.Е. Шаулина. Помимо ранее перечисленных сотрудников, пришедших в коллектив после войны, в него влились новые, молодые сотрудники В.Г. Владимирова, О.А. Гавашели, Н.А. Гудкова, Л.А. Деев, Ю.А. Гренадеров, Е.А. Добровольская, З.В. Лапина, М.П. Либах, Т.Н. Ниловская, И.И. Новиков, В.С. Ревазов, Л.Б. Славочинская, А.В. Уткин, С.Ю. Фидрус и др. В середине 60-х гг. защитили докторские диссертации В.Б. Соколов, Ю.П. Сергеев и И.М. Швецов.

Активно пополнялся фонд препаратов анатомического музея кафедры. Под руководством А.А. Дёшина экспозиции музея кафедры были значительно расширены, особенно по спланхнологии и опорно-двигательному аппарату, в т.ч. и препаратами по сравнительной анатомии. В послевоенные годы институт выделил значительные средства на существенную реконструкцию музея, и он был практически создан заново. В этом большая заслуга П.П. Лощакова. Над пополнением музейного фонда работали специалисты высокого класса – лаборанты М.В. Подсадник, К.С. Мологонцева, Е.С. Конченкова, В.В. Шувалова, О.И. Суслова, создавшие поистине ценнейшие препараты. Эта работа продолжалась и на протяжении всех последующих лет с участием многих сотрудников кафедры. Большой вклад в фонд препаратов по возрастной анатомии был сделан в 1960-1970-е гг. группой профессора Л.Ф. Гаврилова (С.Ю. Фидрус, В.В. Максимов, В.П. Биллим и др.), активно развивавшей исследования по системо- и органогенезу. К крайнему сожалению, состояние большинства препаратов резко ухудшилось при переезде 2-го МГМИ в новое помещение (в Тропарёво) и в результате последовавших бесчисленных аварийных ситуаций. Музей пришлось закрыть, законсервировав препараты, часть которых оказалась безвозвратно утраченной. В настоящее время на кафедре ведутся работы по восстановлению музея.

В 1959 г. кафедрой стал руководить профессор Василий Васильевич КУПРИЯНОВ, возглавлявший до этого кафедру нормальной анатомии Кишиневского государственного медицинского института. Представитель анатомической школы Военно-морской медицинской академии, ученик профессора Б.А. Долго-Сабурова, В.В. Куприянов был известен, прежде всего, как нейроморфолог, но при изучении тонких нервных структур он обратил внимание и на многообразие микрососудистых конструкций. В.В. Куприянов модифицировал метод импрегнации тканей азотнокислым серебром, позволивший более избирательно выявлять микрососуды, и на кафедре был развернут широкий фронт работ по органоспецифичности русла сосудистой микроциркуляции. Довольно быстро были подключены методы интравитального исследования микрогемоциркуляции и ее путей, трансмиссионная электронная микроскопия и пр. В эту работу были вовлечены молодые перспективные исследователи Я.Л. Караганов, В.И. Козлов, будущие профессора кафедры В.В. Куликов и А.Н. Тихомиров, В.В. Банин, а также А.С. Гусев, Э.И. Симагин, Г.С. Семенова, Н.Г. Димитров, Е.В. Бушаров, В.Б. Власов, Т.И. Аксенова, Т.И. Семенова, А.Б. Чайковский, Е.А. Соколова, Н.Ф. Буркова, В.Ф. Воропай, Н.И. Волосок, Е.М. Сергеенко, Н.В. Сынкова и др. Многие из них и сейчас продолжают работу на кафедре.

В этот период была создана лаборатория микроскопического исследования сосудистого русла, где работали опытные лаборанты-гистологи М.И. Юмашева, Л.Т. Саркисова, Л.Т. Соколова. Анализ и обобщение данных, полученных при изучении кровеносного и лимфатического микрососудистого русла оболочечных и органных структур с учетом возрастных, сравнительных, функциональных, экспериментальных, клинических и прочих аспектов привели к формированию представлений об универсальности феномена микроциркуляции. При системном анализе оказалось необходимым рассматривать микроциркуляцию не только крови и лимфы, но и других биологических жидкостей (интерстициальной, спинномозговой, синовиальной). Постепенно на основе новых фактов сложились представления о компартментах (отсеках) русла микроциркуляции и их барьерных механизмах, об этапности и закономерностях ее исторического и индивидуального развития, об органоспецифических чертах ее организации. Были выполнены первые анатомические клинически важные исследования микрососудистого русла на больных (В.В. Куликов, 1972-1973). Все эти работы привлекли большое внимание, они были подхвачены многими кафедральными коллективами медвузов России и других республик СССР. Ряд их представителей выполнил серьезные диссертационные исследования под руководством кафедры нормальной анатомии 2-го МГМИ (И.А. Гапеев, А.Р. Атакишиев, Б.А. Гроза, Б.З. Перлин, В.Т. Жица, В.И. Зяблов, В.В. Ткач, Г.В. Стовичек, Д.А. Сигалевич, Л.В. Сакович, В.П. Ткачук, Ф.А. Абдурахманов, Л.А. Манукян, В.Н. Пономаренко, В.В. Турыгин, А.Б. Ходос, Р.А. Скачкаскайте и др.). Под руководством В.В. Куприянова были выполнены, в основном по проблеме микроциркуляции, 45 докторских и 54 кандидатские диссертации.

К изучению проблемы быстро подключились и представители других специальностей. Она приобрела клиническое звучание. Большим авторитетом пользовались несколько проведенных тогда всесоюзных конференций по микроциркуляции. Отечественные ученые неоднократно выступали с этой тематикой на международных конгрессах. За фундаментальные исследования В.В. Куприянов вместе с патофизиологом, академиком АМН СССР, профессором А.М. Чернухом были удостоены Государственной премии СССР (1977).

Разработка проблемы получила солидную поддержку в виде организации в 1969 г. лаборатории по изучению микроциркуляции (заведующий – профессор В.В. Куприянов) и лаборатории электронной микроскопии (заведующий – Я.Л. Караганов) в составе ЦНИЛ 2-го МГМИ. Позднее обе лаборатории были объединены.

В те же 1960-1970-е годы под руководством профессора Л.В. Гаврилова на кафедре успешно действовала группа по изучению возрастной анатомии плода и ребенка, активно внедряя в учебный процесс выявленные ею новые факты и основанные на них гипотезы.

Под руководством В.В. Куприянова было издано серьезное «Учебное пособие к практическим занятиям по нормальной анатомии человека» с иллюстрациями (1967). В коллективе культивировался творческий, деятельный подход к преподаванию. При неукоснительном условии выполнения главных элементов учебной программы за преподавателем, лектором сохранялось демократическое право на собственное мнение при анализе фактов, теоретическом построении. Принципиальные подходы в преподавании, пожалуй, можно было классифицировать с некоторой долей условности как классический, общебиологический, функциональный и клинико-анатомический, хотя в реальной работе преподавателя кафедры чаще имело место их сочетание с доминирующим удельным весом одного из них. В наибольше мере это проявлялось, конечно, в лекционном курсе. Ярким примером комбинации подходов были выступления перед студенческой аудиторией академика В.В. Куприянова – выверенные, с впечатляющими качественно-количественными характеристиками, сравнительно-морфологическими параллелями, историческими представлениями. Это, а также лекции С.Ю. Фидруса, Л.Ф. Гаврилова, Г.А. Савич во многом базировавшиеся на эволюционном и онтогенетическом материале в отношении тканевых систем, формировали у студентов на анатомической кафедре ощущение структурно-функциональной соподчиненности и целостности тканевых комплексов на разных этапах фило- и онтогенеза в разных условиях существования, в разных формах конституциональной организации индивида.

Много сил коллектив кафедры отдал созданию учебных кинофильмов «Мышцы шеи, груди и живота», «Проводящие пути центральной нервной системы», «И жизни вечный бег. (Микроциркуляция)», «Коллатеральное кровообращение» (фильм получил 1-ю премию на конкурсе МЗ в Смоленске). Эти киноленты, как и другие из фонда кафедры, активно использовались в преподавании.

Велась интенсивная работа со слушателями ФПК. В 1960-1980-х гг. такие курсы прошли многие десятки анатомов из всех регионов России и других республик СССР. Успешность работы в данном направлении во многом зависела от действенных усилий Т.Н. Ниловской, О.Т. Сушиной, Г.С. Семеновой, позднее – В.Б. Власова.Активно действовал студенческий научный кружок, через который прошли многие из будущих сотрудников кафедры. В разные годы им руководили Г.А. Савич, Е.А. Воробьева при постоянном содействии других преподавателей.

В 1982-1999 гг. кафедру нормальной анатомии возглавлял ученик П.П. Дьяконова и В.Н. Терновского профессор, заслуженный деятель науки РФ, академик МАНВШ Иван Иванович НОВИКОВ известный, в частности, работами по сосудам костного мозга. В этот период сотрудники кафедры продолжали исследования различных аспектов микроциркуляции и органоспецифичности ее путей, в т.ч. в плане влияния на нее экстремальных факторов различной природы (экспериментальный атеросклероз, экспериментальная дегидратация, гидроцефалия, излучения и пр.). Данные работы вылились, в частности, в кандидатские диссертации В.П. Тутатчикова, Т.Э. Курамаевой, О.А. Комаровой, Д.Ф. Нурахметовой, Т.С. Абаевой, С.С. Казымова, М.О. Соловьевой и др. Приступили к исследованиям ассистенты Н.А. Маслова и Т.В. Овчинникова. Были выполнены докторские диссертации А.Н. Тихомировым (1992) по реорганизации системы микроциркуляции при обезвоживании и В.В. Куликовым (1996) по функциональной морфологии твердой оболочки головного мозга и развитию его окружения.

В учебном аспекте акцент ставился на отработке содержания профильного преподавания анатомии на педиатрическом факультете и тестовом контроле знаний. В 1980-х гг. были изданы новые методические рекомендации к занятиям по всем основным разделам анатомии, ряд из них - с тестами и грифами логических структур. Данная работа начиналась ранее под руководством В.В. Куприянова. Позднее ряд этих пособий был переиздан. В 1990-2001 гг. при участии представителей всех кафедр, связанных с преподаванием фундаментальных дисциплин на 1-2-м курсах, под руководством В.В. Куликова впервые в РФ были отработаны методики и содержание интегрированного (модульного) преподавания.

С 2000 г. кафедрой анатомии руководит профессор Владислав Васильвич КУЛИКОВ – последователь академика В.В. Куприянова. Он автор более 80 публикаций по экспериментальным и клиническим аспектам микроциркуляции и ее русла, методологическим вопросам анатомии и ее преподавания. Исследования последних лет преимущественно посвящены функциональной морфологии перимедуллярных тканей развивающегося головного мозга, что имеет прямое отношение к механизмам внутричерепного давления в онтогенезе.

На кафедре продолжают активную работу многие из преподавателей старшего поколения, но коллектив начал пополняться и новыми кадрами. Существенный вклад в организацию учебного процесса вносят работающие в качестве ассистентов и старших лаборантов ординаторы других научных и клинических подразделений Москвы, а также студенты старших курсов РНИМУ.

Ведущими направлениями в совершенствовании учебного процесса, которые разрабатываются кафедральным коллективом в плане методологии и реализации, являются клиническая направленность преподавания анатомии, внедрение в учебный процесс гистотопографических срезов, координация и интеграция преподавания медико-биологических дисциплин. Издан «Сборник материалов для подготовки к экзамену по анатомии человека» (2003), готовится пособие по возрастной анатомии. В научной сфере продолжаются разноплановые исследования по структурному обеспечению микроциркуляции с учетом органоспецифичности, в т.ч. в окружении головного мозга.

На протяжении всех лет своего существования коллектив кафедры принимает активное участие в деятельности Всесоюзного, Всероссийского и Московского обществ анатомов, гистологов и эмбриологов. Около 10 лет профессора И.И. Новиков и В.В. Куликов руководили работой Проблемного научного центра № 26 при МЗ РСФСР. В настоящее время В.В. Куликов является членом Координационного совета Международной Ассоциации морфологов, правления Всероссийского общества анатомов, гистологов и эмбриологов, проблемной комиссии по функциональной анатомии РАМН, редколлегии журнала «Морфология», двух диссертационных советов, ученым секретарем Российской анатомической номенклатурной комиссии при МЗ РФ (РАНК), заместителем председателя координационного учебно-методического совета по морфологии. Значительным достижением последних лет явились подготовка и издание «Международной анатомической терминологии», в работе над которой приняли участие 56 анатомических обществ разных стран под эгидой Федеративного международного комитета (FICAT) при существенном вкладе Российской анатомической номенклатурной комиссии.

В насоящее время кафедру возглавляет профессор Шемяков Сергей Евгеньевич.

Преподаватели, которых помнят