Организация преподавания курса «Биомедицинская этика» в РГМУ началась в конце 80-х — начале 90-х гг. Она была связана с подготовкой учебно-методического пособия «Этика и медицинская деонтология» под ред. акад. РАМН В.Я.Таболина и доц. И.В. Силуяновой для студентов и аспирантов университета. В 1993 г. началось преподавание факультативного курса «Основы биомедицинской этики» для студентов 3-го курса педиатрического и лечебного факультетов. В 1996 г. по решению Ученого Совета РГМУ был открыт курс «Биомедицинская этика» при кафедре философии в статусе общеобязательной дисциплины гуманитарного профиля профессиональной подготовки врача. Руководителем курса была назначена доц. И. В. Силуянова. В 1997 г. было начато преподавание биоэтики для иностранных учащихся. В этом же году И.В. Силуяновой был издан учебник для медицинских и фармацевтических ВУЗов «Биоэтика в России: ценности и законы».

Кафедра биоэтики лечебного факультета была создана по решению Ученого Совета университета в 2000 г. и стала первой в истории высшего медицинского образования в России. Первой заведующей кафедрой была проф. И.В. Силуянова. Становление кафедры было тесно связано с процессом формирования биоэтики в нашей стране, её развитием в качестве самостоятельной академической дисциплины. К принятию решения о создании кафедры имели непосредственное отношение академик Юрий Леонидович Шевченко, бывший в то время министром здравоохранения РФ, академик Николай Николаевич Володин, руководивший департаментом образовательных медицинских учреждений и кадровой политики Минздрава РФ, ректор университета в 1984-2007 гг. академик Владимир Никитович Ярыгин, а также академик Юрий Михайлович Лопухин, многолетний ректор 2-го МОЛГМИ им. Н.И. Пирогова (1965-1984). Юрий Михайлович не только поддержал инициативу создания кафедры, но и сам принимал активное участие в становлении биоэтики в нашей стране: был одним из авторов и редактором первой учебной Программы по биоэтике, редактором серии коллективных монографий «Биомедицинская этика». В 2002 г. решением Ученого Совета РГМУ от 07.05.2001 г. (Протокол №9) в программу подготовки аспирантов всех специальностей включен курс «Биоэтика».

Кафедре биоэтики - 20 лет!