Первые иностранцы начали изучать русский язык в стенах 2-го МГМИ с 1952 г. Это были граждане из Китая, Монголии и Того. Кафедра русского образовалась в 1960 г. вначале как курсы русского языка, а затем в 1964 г. как самостоятельная, первая среди медицинских вузов Москвы кафедра русского языка для иностранных студентов-медиков. Первой кафедру возглавила доцент В.И Белевская. С этого времени началась систематическая подготовка иностранных учащихся к овладению будущей профессией.

В этот  период преподаватели русского языка как иностранного всех вузов страны испытывали огромные трудности методического и организационного характера: ещё не была создана методика преподавания русского языка как иностранного, отсутствовали соответствующие учебные пособия, не учитывалась специфика избранной учащимися будущей специальности и особенности их родного языка. В связи с этим немногочисленный коллектив кафедры, изучая положительный опыт работы своих коллег других вузов Москвы и поддерживая с ними тесный контакт, разрабатывал Программу по русскому языку для иностранных учащихся-медиков, создавал учебные материалы для их обучения. Каждый раз с появлением новых в вузе специальностей, открытием новых факультетов, таких как англофонное отделение лечебного факультета,   подготовительное отделение, психолого-социальный факультет, факультет довузовской подготовки, кафедра активно включалась в методическое оснащение учебного процесса, своими силами разрабатывала  учебно-методическую базу  и создавала рабочие программы, учебные пособия и др. Учебные программы для факультета довузовской подготовки наряду с программами по другим изучавшимся дисциплинам были удостоены Премии Правительства Москвы «За высокую эффективность взаимодействия с общеобразовательными учреждениями».

С 1989 года по 2006-й год  кафедрой русского языка РГМУ заведовал доцент, кандидат филологических наук Петр Васильевич Хазов. С 1985 по 1988 год он работал в качестве заведующего кафедрой русского языка Кабульского политехнического института в Афганистане, где осуществлялась подготовка афганских студентов - будущих специалистов для различных отраслей народного хозяйства страны. Указом Президента Республики Афганистан был удостоен правительственной награды - медали «10 лет Саурской Революции». В 1994-1996 гг. был командирован для педагогической работы с американскими студентами в Южно-Калифорнийский университет США.

С 2006 года по 2010-й обязанности зав. кафедрой исполняла ст.пр. Соина Марина Анатольевна, которая с 2010 г. по настоящее время возглавляет кафедру.

В настоящее время кафедра русского языка РНИМУ ежегодно обучает около 1500 иностранных и российских студентов лечебного, педиатрического, стоматологического, фармакологического, психолого-социального факультетов.