Первый в стране и в мире профилированный курс глазных болезней на педиатрическом факультете, был создан во 2-ом МГМИ в 1963 г. В 1964 г. курс был преобразован в кафедру глазных болезней педфака. Создание кафедры на педиатрическом факультете было обусловлено необходимостью глубокого изучения возрастных особенностей органа зрения у детей, диагностики, лечения и профилактики. Организатором курса и заведующим кафедрой на протяжении 25 лет являлся доктор медицинских наук, врач высшей категории, заслуженный деятель науки РФ, первый главный детский офтальмолог СССР Евгений Игнатьевич Ковалевский.

Е.И. Ковалевский с сотрудниками кафедры подготовил и издал первый учебник «Детская офтальмология» (1970). Переработанный и дополненный, учебник переиздавался в 1980, 1985, 1995 гг. Е.И. Ковалевским были впервые изданы атлас детских глазных болезней, избранные лекции по офтальмологии.

Одним из основных направлений научной работы кафедры явилось совершенствование организации охраны зрения детей в стране на основе изучения структуры и уровня детской глазной заболеваемости, слабовидения и слепоты. В 1988 г. был создан Детский городской офтальмологический центр, а затем и Всесоюзная школа передового опыта по охране зрения детей, где прошли подготовку свыше 500 работников здравоохранения и образования.
Важной клинической базой кафедры является отделение микрохирургии глаза открытое в 1988 г. в РДКБ. На ее базе разместился курс усовершенствования врачей по детской офтальмологии.

Занятие с профессором Е.И. Ковалевским

С 1989 г. кафедрой заведует Евгений Иванович Сидоренко. На кафедре защищено около 50 докторских и кандидатских диссертаций. Коллектив кафедры издал новый учебник «Офтальмология» (2002) под редакцией профессора Е.И. Сидоренко для студентов высших медицинских учебных заведений, опубликовано в периодической печати более 1000 статей и около 20 монографий, сделано более 100 изобретений и рационализаторских предложений по актуальным проблемам детской офтальмологии. Под редакцией профессора Е.И. Сидоренко опубликовано 2 сборника научных трудов: «Пролиферативный синдром в офтальмологии» (2001, 2002), сборники научных трудов «Актуальные проблемы аметропии у детей» (1996) и «Возрастные особенности органа зрения в норме и при патологии» (1992).

История кафедры глазных болезней педиатрического факультета РНИМУ им. Пирогова, как самостоятельной, оригинальной детской офтальмологической школы, продолжается.

Коллектив кафедры в 2013 г.